Πώς ξεκίνησαν όλα με την Vintage Paint

•   Όταν ήμουν 26 χρονών ερωτεύτηκα ένα πανέμορφο ιστορικό σπίτι. Είχε χτιστεί το 1874 και ήταν σε τόσο κακή κατάσταση που δεν το ήθελε κανένας… Αλλά η αγάπη μου γι’ αυτό το σπίτι ήταν τόσο μεγάλη που μαζί με τη γυναίκα μου Ίνεκε χρησιμοποιήσαμε όλα μας τα χρήματα για να το αγοράσουμε και να ανακαινίσουμε…. Να χτίσουμε το όνειρό μας.  Αυτό έγινε το 1986. Αυτό που ακολούθησε ήταν ένα πολύ μεγάλο ταξίδι, που κράτησε πολλά χρόνια, με πολλή δουλειά και αφοσίωση. Ήθελα να δώσω στα ξύλινα στοιχεία ένα παλαιωμένο ύφος και έπρεπε να βρω τα σωστά υλικά και να αναμίξω τα δικά μου χρώματα για να πετύχω το εφέ της παλιάς πατίνας. Έτσι ξεκίνησε το ενδιαφέρον μου και η εμπειρία μου με τα χρώματα και με τις τεχνικές παλαίωσης πριν 36 χρόνια. Ακόμα ασχολούμαι με ανακαινίσεις και αναπαλαιώσεις ιστορικών κτιρίων, όπου μου αρέσει να επαναφέρω την ομορφιά των παλιών λεπτομερειών και χρωμάτων.

Επί τω έργω. Το σπίτι τελείωσε το 2007

• Την ίδια εποχή ήθελα επίσης να αλλάξω δουλειά και να ασχοληθώ με ένα πεδίο που να δουλεύω με ανθρώπους. Αυτό με οδήγησε να ασχοληθώ με νεαρούς ανθρώπους με νοητική υστέρηση. Ένας απολύτως νέος κόσμος για μένα… Ασχολήθηκα με αυτή τη δουλειά για οχτώ πολύ ικανοποιητικά χρόνια.

•  Όταν έκλεισε αυτό το κεφάλαιο, ήμουν έτοιμος για μια διαφορετική πρόκληση. Έτσι, άνοιξα το δικό μου οινοποιείο. Μου άρεσε πολύ η δημιουργική πλευρά αυτής της επιχείρησης, και σχεδίασα τις δικές μου ετικέτες, τα μπουκάλια και τη συσκευασία. Η εταιρία μεγάλωσε γρήγορα, αλλά αυτό είχε και ένα μειονέκτημα. Tα προϊόντα μας άρχισαν να αντιγράφονται, και επίσης η επιχείρηση μεγάλωσε πιο γρήγορα από όσο μπορούσα να ακολουθήσω. Καθώς είχα μια υπέροχη οικογένεια με τρία μικρά παιδιά, σύντομα δεν μπορούσα να ανταπεξέλθω στις απαιτήσεις και να είμαι ευτυχισμένος και ισορροπημένος άνθρωπος. Αποφάσισα λοιπόν να πουλήσω την επιχείρηση μετά από οχτώ όμορφα χρόνια.  Έμαθα πολλά από την εμπειρία μου να ξεκινήσω και να χτίσω τη δική μου εταιρία: δεν υπήρχε περίπτωση να μείνω πλέον άπραγος. Βρήκαμε λοιπόν μια δανέζικη εταιρία εσωτερικής διακόσμησης, Jeanne DArc Living, που είχε μόλις ξεκινήσει. Ανέπτυξα τις πωλήσεις και έβαλα την εταιρία σε πολλές νέες αγορές στην Ευρώπη. Γίναμε συνέταιροι και ήμασταν αποφασισμένοι να αναπτύξουμε την εταιρία ακόμα περισσότερο. Εκδίδαμε και το δικό μας περιοδικό με είδη διακόσμησης εσωτερικού χώρου. Βασισμένος στην προσωπική μου εμπειρία και το γεγονός ότι η εταιρία σχετιζόταν με έμπνευση και ιδέες για σπίτια, έριξα την ιδέα να δημιουργήσουμε τα δικά μας χρώματα το 2011. Δοκίμασα όλα τα χρώματα που υπήρχαν στην αγορά, κατέγραψα τα υπέρ και τα κατά τους, και έκανα τι δική μου λίστα με τις ιδιότητες που θα ήθελα να έχουν τα χρώματα.  Έπρεπε να είναι εύχρηστα, καθαρά και φυσικά, να απλώνονται εύκολα και να χρησιμοποιούνται σε εσωτερικούς και εξωτερικούς χώρους, σε έπιπλα και τοίχους και χωρίς να χρειάζεται να σφραγίζονται. Με τη βοήθεια της εργαστηριακής ομάδας ενός Δανού παραγωγού χρωμάτων που εξειδικεύονταν σε φυσικά χρώματα, δουλέψαμε δύο χρόνια για να αναπτύξουμε τη Vintage Paint. Το χρώμα ήταν τόσο ασφαλές και καθαρό που κάναμε αίτηση για τις πιστοποιήσεις EU Ecolabel και EN για χρήση σε παιχνίδια, τις οποίες αποκτήσαμε με ευκολία. Έτσι, η Vintage Paint έγινε αμέσως επιτυχία.

•  Η Vintage Paint συνέχισε να μεγαλώνει και έγινε το πιο σημαντικό προϊόν της Jeanne dArc Living. Έτσι, το 2020 αποφασίσαμε να χωρίσουμε την εταιρία ώστε να δώσουμε μεγαλύτερη έμφαση στη Vintage Paint. Έτσι, μπορέσαμε να μεγαλώσουμε τη γκάμα των προϊόντων με περισσότερα αξεσουάρ, δίνοντας περισσότερες επιλογές στους πελάτες μας.

• Το πάθος μου για  vintage χρώματα και η επιμονή μου απέδωσαν καρπούς… αλλά ήθελα περισσότερα από ένα πολύ καλό φυσικό χρώμα: ήθελα να έχω και θετική επιρροή στην κοινωνία. Λόγω της προηγούμενης εμπειρίας μου ήξερα ότι υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που δυσκολεύονται να βρουν δουλειά και να ενταχτούν στην κοινωνία. Πολλοί είναι συνηθισμένοι άνθρωποι όπως εγώ κι εσείς, αλλά που έχουν θέματα κινητικότητας, νοητικής υστέρησης, εγκεφαλικών βλαβών μετά από ατύχημα και άλλες δυσκολίες… Ήθελα να τους δώσω την ευκαιρία να συμμετάσχουν στην κοινωνία μας. Η Vintage Paint τους δίνει εργασία, μία δουλειά για την οποία μπορούν να είναι περήφανοι, και να είναι μέρος μιας επιτυχημένης ομάδας και προϊόντων.  Ξεκινήσαμε δοκιμαστικά για τη συσκευασία το 2014 και στέφτηκε με επιτυχία. Τους άρεσε πολύ η δουλειά κι εμάς το αποτέλεσμα της εργασίας τους. Το επόμενο βήμα ήταν η συλλογή παραγγελιών και η διοίκηση της αποθήκης. Ήταν ένα μεγάλο βήμα, καθώς δεν επιτρέπονται λάθη. Αναπτύξαμε ένα νέο και δαπανηρό λογισμικό, για να βεβαιωθούμε ότι θα μπορέσουμε να διατηρήσουμε υψηλές προδιαγραφές ποιότητας την ίδια στιγμή που πετυχαίνουμε τους κοινωνικούς στόχους μας.



 
                                       Δείτε το χαμόγελο του Χάρι! Δε χρειάζεται να σας πούμε πόσο του αρέσει η δουλειά του!


• Πλέον όλες οι παραγγελίες συλλέγονται και συσκευάζονται από τους ενθουσιώδεις συνεργάτες μας στην αποθήκη. Κάποιοι τεμαχίζουν παλιά χαρτόνια, τα οποία χρησιμοποιούμε για προστασία μέσα στις συσκευασίες που αποστέλλουμε. Άλλοι σφραγίζουν τα καπάκια. Όλοι αυτοί οι άνθρωποι έχουν τη δική τους ιστορία και παίζουν έναν σημαντικό ρόλο στην εταιρία μας.

•  Μία ακόμα σημαντική αρχή που έχει κεντρικό ρόλο στη φιλοσοφία της Vintage Paint είναι η ανακύκλωση, και κατ’ επέκταση η βιωσιμότητα. Στη Vintage Paint προσπαθούμε να μειώσουμε τα απορρίμματα και τη χρήση πλαστικού όσο γίνεται. Τα φυσικά μας χρώματα και τα κεριά μας δεν περιέχουν πλαστικό, ενώ για να κλείσουμε τις συσκευασίες μας δε χρησιμοποιούμε πλαστικές ταινίες αλλά συρραπτικό. Επίσης, για να προστατέψουμε τα συσκευασμένα προϊόντα μας, έχουμε επενδύσει σε ένα μηχάνημα που τεμαχίζει χρησιμοποιημένα κουτιά από χαρτόνι, μετατρέποντάς τα σε ένα μαλακό υλικό που χρησιμοποιούμε για να τυλίξουμε τα προϊόντα μας. Έτσι, έχουμε ένα ανακυκλωμένο υλικό για να προστατεύουμε τις συσκευασίες μας και την ίδια στιγμή δίνουμε και εργασία σε δύο ανθρώπους που τους αρέσει να κάνουν απλή, μηχανική εργασία.

Και αυτό με γεμίζει με περηφάνεια: όλοι όσοι δουλεύουν στη Vintage Paint παίζουν έναν σημαντικό ρόλο στη δημιουργία ενός προϊόντος υψηλής ποιότητας, ενώ παράλληλα εκπληρώνουμε και το κοινωνικό έργο μας. 



μιουργία ενός προϊόντος υψηλής ποιότητας, ενώ παράλληλα εκπληρώνουμε και το κοινωνικό έργο μας. 

Αυτό σε συνδυασμό με την αφοσιωμένη μας Ομάδα Πωλήσεων σε όλο τον κόσμο μας κάνει μία πολύ ιδιαίτερη εταιρία.

Βάφουμε τον κόσμο μας καλύτερο με Vintage Paint !     Θερμούς χαιρετισμούς,   Erasmus Hoetjes.  

Ineke & Erik Hoetjes