Miten Vintage Paint-tarina alkoi

• Vuonna 1986 ollessani 26-vuotias ihastuin vanhaan historialliseen taloon. Se oli rakennettu 1874 ja oli niin huonossa kunnossa, ettei sitä kukaan muu halunnut.  
Ihastukseni taloon oli niin valtaisaa, ettei mitään rajaa. Niinpä yhdessä vaimoni Ineken kanssa käytimme kaikki rahamme, mitä meillä oli ostaaksemme talon ja aloittaaksemme restauroimaan sitä... rakentamaan unelmaamme.  Siitä seurasi hyvin pitkä, monta vuotta kestävä matka, joka vaati paljon kovaa työtä ja asialle omistautumista. Halusin luoda puutöille vanhan antiikkisen ilmeen, siksi minun täytyi löytää oikeat materiaalit ja sekoittaa omat maalin sävyni saadakseni aikaan halutun antiikkisen patinaefektin. Tällä tavoin kiinnostukseni ja kokemukseni maalien ja antiikin patinoimiin pintoihin syntyi 36 vuotta sitten.  
Olen edelleen tekemisissä useiden historiallisten vanhojen rakennusten restauroinneissa ja hyvin ihastunut voidessani tuoda esiin hienoja antiikin ajan yksityiskohtia ja värisävyjä.  

Maalia ja patinaa etsimässä, kaikki vanhassa talossa tarvitsee kunnioitusta ja loistoa. 

• Samaan aikaan halusin myös vaihtaa teknisen työni toimialaan, jossa voisin työskennellä ihmisten kanssa. Tämä johti minut työskentelemään  vammaisten nuorten kanssa. Täydellisesti erilainen ympäristö aiempaan verrattuna. Kahdeksan vuoden jälkeen olin valmis jälleen uusiin haasteisiin ja aloitin uuden pestin amerikkalaisen yhtiön, Motorolan avainasiakasjohtajana vastuullani Benelux-maat. Se oli hieno ja mielenkiintoinen työ, mutta sisälsi paljon matkustamista ympäri maailmaa ja myös oman myyntialueeni sisällä.  Aloin kyllästyä jatkuvaan matkusteluun ja se häiritsi perhe-elämäämme, olimmehan 3 pienen pojan vanhempia. Siksi päätin vaihtaa harrastukseni omaan viinibisnekseen. Tykkäsin kovasti sen luovasta puolesta. Suunnittelin oman tuotemerkin, pullot ja pakkaukset, tuotteemme olivat  korkealaatuisia.  Yritys kasvoi nopeasti kansainväliseksi, mutta myös sillä oli nurjat puolensa. Markkinoilla alettiin kopioida tuotteitamme,  yritys myös kasvoi liian nopeasti kuin pystyin sitä hallitsemaan. Sen yhteensovittaminen perheen, jossa kolme pientä lasta osoittautui liian työlääksi ollakseni onnellinen ja tasapainoinen ihminen. Kokiessani burn-outin päätin myydä viiniyritykseni 8 hyvän vuoden jälkeen.

•  Toivuin ja samalla koin seikkailuni opettaneen minulla paljon yrityksen perustamisesta ja pyörittämisestä: paikalleen jämähtäminen ei tullut kysymykseen. Kohtasimme tanskalaisen sisustusalan yrityksen Jeanne d’Arc Livingin, joka oli juuri startannut toimintansa.  Me löimme hynttyyt yhteen;  minä kehitin myyntiä ja laajensin toimintaamme  monille uusille markkina-alueille Euroopassa. Meistä tuli osaomistajia tavoitteenamme kehittää yhtiötä edelleen. Toimintamme koostui oman lehden tekemisestä sekä sisustustuotteiden suunnittelemisesta. Koska yritys toimi inspiraation lähteenä kotien sisustamiselle ja koska olin kerännyt kokemusta entisöinnistä, lanseerasin 2011 ajatuksen oman maalin tuomisesta markkinoille. 

•  Kaikki saatavilla olevat maalibrändit oli testattu ja niiden sekä hyvät että huonot puolet huomioitu. Toimialan tutkimuksen pohjalta tein oman toivelistan. Maalin piti olla helppokäyttöinen, puhdas hengittävä luonnon tuote, jonka piti sopia niin sisä- kuin ulkokäyttöön, huonekaluille, seinille ja ilman erityistä tarvetta käyttää vahaa tai muuta ainetta suojaamaan maalattua pintaa. Hollantilaisen luonnonmaaleihin erikoistuneen antiikkimaalitehtaan laboratorion kanssa kehitimme kaksi vuotta Vintage Paint-maalia. Aloitimme tehtaan vanhalla reseptillä, jota kehitimme, työstimme ja paransimme koko ajan. Uusi kehittelyn tuloksena syntynyt maali oli niin turvallinen ja luonnonmukainen, että saatoimme heti hakea sille Euroopan Ekomerkkiä ja  EU:n hyväksyntää siitä, että maalilla voitiin maalata myös lasten leluja. Saimme molemmat sertifikaatit helposti. Siksi Vintage Paintistä tuli heti hittituote.

•  Vintage Paintin suosio kasvoi ja siitä tulikin Jeanne d’Arc Livingin tärkein tuote.  2020 päätimme irrottautua omaksi yhtiöksemme paneutuaksemme yhä syvemmin Vintage Paint brändiin.  Tämä mahdollisti valikoimamme laajenemisen maalaamisen työkaluihin ja oheistuotteisiin tarjoten näin enemmän valikoimaa asiakkaillemme.

• Intohimoni ja periksiantamattomuuteni vintage maaliin maksoi itsensä takaisin, mutta halusin enemmän kuin vain hyvän luonnon maalin. Halusin sen tekevän myös myönteisen vaikutuksen sosiaalisesti. Aiemman työkokemukseni vammaisten parissa ansiosta, tiesin yhteiskunnassa olevan paljon ihmisiä, joiden on vaikea löytää työtä ja siksi he ovat yhteiskunnan ulkopuolella. Monet ovat tavallisia ihmisiä kuten sinä ja minä, mutta vähemmän onnekkaita ,koska heillä on ongelmia joko liikkumiskyvyn kanssa, tai he ovat saaneet aivovamman onnettomuudessa, tai mitä tahansa. Haluan antaa heille tilaisuuden osallistua yhteiskuntaamme ja yritystoimintaamme. Vintage Paint työllistää heidät, missä he voivat olla osana tiimiä ja menestynyttä tuotevalikoimaa. Otimme liukuhihnan käyttöön pakkaamisprosessissa 2014, mikä osoittautui isoksi menestykseksi. Ihmiset pitivät työstään ja me heidän motivoitumisestaan ja heidän työnsä tuloksista. 


                                                        Katso Harryn hymyä, ei tarvitse selittää, että hän rakastaa työtään :-).


•  Seuraava tavoite oli antaa työntekijöiden kerätä ja pakata tilaukset ja hallita varastoa. Iso tavoite, koska prosessissa ei saa tapahtua virheitä. Uusi ja hyvin hinnakas ohjelmisto kehitettiin vastaamaan laatuvaatimuksiamme sekä viemään sosiaaliset tavoitteemme seuraavalle tasolle. Työlleen omistautuneet, innokkaat työntekijät  keräävät ja pakkaavat nyt kaikki tilaukset. Kaikilla näillä työntekijöillä on oma tarinansa ja tärkeä rooli yrityksessämme.   

•  Kierrätyksestä  ja kestävästä kehityksestä on tullut entistä tärkeämpää nykypäivänä. Me pyrimme vähentämään jätettä ja muovin käyttöä niin paljon kuin mahdollista. Luonnonmaalimme  ja vahamme eivät sisällä muovia, emmekä käytä muovia pakkauksissamme emmekä myöskään teippiä. Suljemme pakkaukset metalliniiteillä. Suojataksemme tuotteemme kuljetuksia varten investoimme laitteeseen, joka silppuaa käytetyt pahvilaatikot pehmeäksi massaksi, jonka kieputamme tuotteiden ympärille. Tämä toimii erinomaisesti työllistäen päivittäin kaksi yksinkertaisesta, toistuvasta työstä pitävää.

Tulokset täyttävät minut ylpeydellä: kaikki nämä hienot työntekijät täyttävät tärkeän roolin valmistaessa luonnollista korkealaatuista ja ympäristöystävällistä tuotetta sosiaaliselta pohjalta. Tämä yhdessä omistautuneen myyjätiimin ja jälleenmyyjäverkoston ympäri Eurooppaa ja muualla tekee meistä hyvin spesiaalin yrityksen.… 

Me maalaamme maailman paremmaksi Vintage Paintilla!     Intohimoisin terveisin,  Erasmus Hoetjes.   

Ineke & Erik Hoetjes